首位乒乓球大满贯得主不是中国人!14岁就来华训练50才退役

乒乓球可谓是中国人心中的骄傲,也被誉为“国球”。在2010年的广州亚残运会上,中国乒乓球队拿到了19金的荣耀,震惊世界。可世界乒坛第一位大满贯得主却不是中国人,而是瑞典人——简·诺瓦·瓦尔德内尔。

瓦尔德内尔是全世界唯一一位不来自中国的乒乓球大满贯得主,也是中国网民最喜爱的外国运动员之一,被中国球迷亲切地称为“老瓦”、“乒坛莫扎特”。

1965年,瓦尔德内尔出生在瑞典首都斯德哥尔摩一个普通家庭里。他的父亲是印刷厂的印刷工,母亲则是一位商店售货员。瓦尔德内尔虽然出身平凡,却有着坚韧不拔的内心和异于常人的乒乓天赋。

6岁时,瓦尔德内尔就开始和哥哥一起学习乒乓球。仅仅过了六年,他就获得了人生中第一个乒乓球冠军,这也是他荣耀之路的起始。14岁时,他首次来到中国参加公开赛,赛后直接留在上海训练,瓦尔德内尔的职业生涯从那时起,便和中国产生了千丝万缕的关系。

他曾说过:“我在中国开过餐馆,也上过中国的邮票,我一共对抗了中国乒乓球队6代球员。在中国,我和克林顿是最有名的西方人,迈克尔·乔丹大概排第三。”

瓦尔德内尔曾经感叹,自己的一生都已经打上了中国的烙印,在友好的中国网民的眼中,他就是半个中国人。

1981年,16岁的他初出茅庐,第一次获得了瑞典全国冠军。两年后他便在世界杯打进决赛,成为晋级男乒世界杯决赛最年轻的选手。后来这一纪录尘封了36年,直到2022年才被16岁的张本智和打破。

1989年的多特蒙德世乒赛,瓦尔德内尔再次震惊了世界乒坛。他先率领瑞典队在男团决赛中5:0横扫中国队,又在男单比赛中连克斋藤清、克兰帕尔、格鲁巴和佩尔森四人,成为双冠王!

一年后的千叶世界杯上,“乒坛莫扎特”风光依旧,他在男单半决赛和决赛中,接连以两个3-2击败了中国的陈龙灿和马文革,高高捧起冠军奖杯。这时的国乒才意识到,瑞典人的威胁实在太大了,他已然成为中国第三代男乒难以逾越的一道坎!

1992年巴塞罗那奥运会,是乒乓球成为奥运正式项目后的第二届比赛。瓦尔德内尔状态神勇,一路杀进决赛,又在决赛中战胜了国外名将盖亭,成为了国际乒坛前无古人的集齐世乒赛、世界杯和奥运会三大赛冠军的大满贯得主,要知道那时的他也才27岁。

步入而立之年后,瓦尔德内尔的技术日益时尚,经验越发老练,身体素质却没有明显下滑,仍是中国男乒难啃的“硬骨头”。1997年的曼彻斯特世乒赛,32岁的“老瓦”王者归来,一路横扫称霸男单,史称“梦幻的曼彻斯特”,不过这也是他最后一个三大赛的男单冠军了。

2000年悉尼奥运会,已经走向下坡路的他仍给中国队造成了巨大的威胁,先是在半决赛3-0横扫“多年克星”刘国梁,又在决赛0-2落后的情况下,顽强地扳成2-2平。最终在决胜局13-21落败,献上了经典的“世纪大战”,也成就了男子乒坛第三个大满贯得主孔令辉。这才出现了当时仅有的三位男乒大满贯得主,在奥运领奖台上合影的壮观场景。

也是在2000年,改制后的世乒赛首次单独举办团体赛。瓦尔德内尔、佩尔森、皮特·卡尔松组成的瑞典男团,在不被看好的情况下,3-2击败拥有刘国梁、孔令辉、刘国正的中国队,这也是瑞典“乒乓王朝”最后一个世界冠军。

四年后的雅典奥运会,“乒坛常青树”瓦尔德内尔“老树开花”,先是在男双比赛淘汰夺冠热门孔令辉/王皓,又在男单比赛接连击败马琳、波尔,闯入了半决赛,不过他先后输给柳承敏和王励勤,只获得第四名。2006年,40岁的他正式退出去家队,专注俱乐部赛事。

瓦尔德内尔是乒坛的标志性人物,出身欧洲乒乓球强国瑞典,少年时也曾在乒坛霸主中国进行训练。丰富的经历和无与伦比的天赋,使得他将中国和欧洲的乒乓球技巧融会贯通,将中国的近台快攻打法与欧洲的中远台两面拉弧圈打法糅合在一起。

老瓦将自己所学的各种技术不断重新演绎,逐渐形成了他独特的全方位的攻防转化、攻守结合的新技术风格。他习惯右手横握球拍,快攻结合弧圈打法,打法多变善于动脑,也因此获得了“游击队长”的外号。瓦尔德内尔是世界乒坛集中欧乒乓技术于一体的、当之无愧的第一人!

在瓦尔德内尔创新的技术里,最令人津津乐道的应该就是“横拍直握”的发球方法。这不仅使“老瓦”的发球技术成为世界乒坛首屈一指的存在,也极大推动了欧洲乒乓球员前三板技术的提高,他也说过强悍的发球是他打到50岁才退役的关键。

“老瓦”融贯中西,不仅是在乒乓球技术方面。他曾表示,自己就是瑞典通向中国打开的一扇门,瑞典企业如果要想在中国打开市场,几乎都愿意找他,而自己每年也都要去中国很多次。

他说:“我每周都要收到20-30封邮件,有各种公司邀请我去中国打比赛。还有沃尔沃要在中国开拓市场,宜家在中国开店,我都要出席。但是,我的生活依然围绕乒乓球在继续。”

“老瓦”为中国走向世界市场做出了不可磨灭的贡献,也让中国和西方结合的更加紧密。他推动了乒乓球技术的进步,更推动了世界经济的发展。

瓦尔德内尔巅峰时有多强?这是后辈们常常议论的话题。因为新一代乒乓小将崭露头角的时候,“老瓦”已经退役了,所以我们似乎无法用现在活跃的中国球员作为度量进行评判。但是老瓦统治国际乒坛的时候,曾经创造了从1989年到1997年19次排名世界第一、累计823天排名世界第一、连续534天排名世界第一、11年从未跌出世界前七的“神仙”纪录。

“老瓦”声名显赫,如雷贯耳,霸气十足,威震四方。在那时,所有人都不会怀疑他是无可争议的世界第一。瓦尔德内尔让每个人都觉得,赢了他算是爆冷,输了才算是理所应当。

瓦尔德内尔在中国乒乓球队的高压之下,仍然能成为五名获得过奥运会男单金牌、世乒赛男单冠军、世界杯男单冠军的男子大满贯选手之一(其他四位均为中国选手,分别是:刘国梁、孔令辉、张继科、马龙)。

“老瓦”的实力无人可以否认,因为他的存在,世界男乒的竞争变得更加激烈,也使得欧亚对抗一度备受关注。正是他的存在,让中国乒乓球运动员有了更加明确的目标:击败“常青树”瓦尔德内尔。

2016年,50岁的瓦尔德内尔,在经历了38个赛季职业生涯后正式退役。随着“老瓦”的名字从世界排名中消失,他也彻底离开了乒乓球赛场。未来的世界乒坛将没有他的身影,但“乒坛莫扎特”早已为他所热爱的运动,做出无人可替的贡献。

瓦尔德内尔值得所有人尊敬,也值得被所有热爱乒乓球的人铭记,因为他一直是世界上最好的乒乓球员之一。虽然他没有了世界排名,但是他载入史册的战绩和人们的记忆,永远在无声诉说着他过往的荣耀……

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